Làm Thế Nào Phương Tây Trở Thành Một Nền Văn Hóa Tự Ám Ảnh

Nga Dương
06/11/2019 - 10:00 355     0

Một cuốn sách mới đã khám phá lịch sử của chủ nghĩa cá nhân ở phương Tây. Will Storr, tác giả của cuốn sách Selfie: Phương Tây đã trở nên ám ảnh thế nào

Nước Mỹ có một vấn đề về ái kỷ.

Đây là kết luận của một nghiên cứu gần đây được công bố trên tạp chí Khoa học Tâm lý, trong đó các nhà nghiên cứu đã thăm dò chỉ dưới 3.000 người Mỹ trên 50 tiểu bang và thấy rằng nhiều người trong số họ có cái nhìn quá rộng  và không chính xác về tầm quan trọng của vai trò Nhà nước của họ trong lịch sử Hoa Kỳ.

Họ gọi hiện tượng này là “ái kỷ tập thể”. Một người ái kỷ là một người có nhu cầu xác thực sâu sắc, một người cho rằng họ rất tuyệt và phẫn nộ với bất cứ ai không nhận ra sự vĩ đại của họ. Những người ái kỷ tập thể, như đồng nghiệp Vox của tôi, Brian Resnick giải thích, “là một nhóm người rất cần nhóm của họ để được người khác ngưỡng mộ và xác nhận.”

Ái kỷ tập thể là một ý tưởng thời thượng ngày nay trong tâm lý học, và nó liên kết với mối quan tâm lớn hơn của các nhà tâm lý học  về một “đại dịch ái kỷ” - ngày càng nhiều cá nhân có ý thức thổi phồng bản thân tự cao.

Rất dễ để đổ lỗi cho các công cụ tự sướng như phương tiện truyền thông xã hội và điện thoại thông minh cho cái gọi là đại dịch này, và nhiều người đã làm. Nhưng điều đó không hoàn toàn đúng, hoặc ít nhất đó là cuộc tranh luận mà Will Storr đưa ra trong cuốn sách “Selfie: Làm thế nào chúng ta trở nên tự ám ảnh và những gì nó làm với chúng ta” (Selfie: How We Became So Self-Obsessed and What It’s Doing to Us). Storr lập luận “Văn hóa phương Tây vốn đã như vậy,, theo thời gian, chúng ta đã xây dựng nên một nền văn hóa cho phép chúng ta thể hiện quá mức vai trò của mình trong những thành công và thất bại của chính mình.

Storr, một tiểu thuyết gia và nhà báo người Anh, trước đây đã viết về sự nhẹ dạ của con người và cách những câu chuyện chúng ta tự nói về màu sắc thế giới trong niềm tin của chúng ta về những gì đúng sự thật. Một cuốn sách như Selfie có vẻ như là một sự khởi đầu từ điều này, nhưng không phải vậy. Đây cũng là một cuốn sách về niềm tin và hậu quả của chúng. Và nó không chỉ đơn thuần là một bức ảnh chụp về văn hóa internet; Nó thực sự là một cuộc khảo sát về lịch sử của chủ nghĩa cá nhân trong thế giới phương Tây và cách nó tương phản với các nền văn hóa có tính cộng đồng hơn ở phương Đông.

Tôi đã tìm đến Storr để nói về những huyền thoại không có thật xung quanh lòng tự trọng, gốc rễ của chủ nghĩa cá nhân và những gì chúng ta có thể làm để thoát ra khỏi những bong bóng tự trọng.

Một bản ghi chép đã được chỉnh sửa qua của cuộc trò chuyện của chúng tôi sau đây.

Sean Illing

Phương Tây có vấn đề tự ám ảnh phải không?

Will Storr

Đó là một câu hỏi hay, và câu trả lời là có và không. Trong cuốn sách, tôi lập luận rằng phương Tây về cơ bản là một nền văn hóa cá nhân, và điều đó gây ra cho chúng ta đủ loại vấn đề. Một mặt, đặt tất cả sự tập trung của cá nhân làm quỹ tích thành công có thể là một điều tốt bởi vì bạn đang nói với mọi người, “Bạn có thể làm bất cứ điều gì; bạn có thể thay đổi thế giới bằng hai chân của chính mình”, và đó là động lực cực kỳ lớn.

Nhưng đây cũng là một điều tồi tệ bởi vì chúng ta công nhận bản thân quá nhiều cho những thành công và đổ lỗi cho bản thân  cho những sự thất bại. Vấn đề với chủ nghĩa cá nhân là nó bỏ qua thực tế rằng chúng ta là những sinh vật của xã hội, rằng chúng ta sống và tồn tại và thành công trong các bộ lạc. Chúng ta tự gọi mình là kẻ thất bại, chúng ta tự gọi mình là kẻ thua cuộc, và đó là sự khởi đầu của một loạt các vấn đề sức khỏe tâm thần nguy hiểm. Và sự thật là những thành công và thất bại của chúng ta là sản phẩm của rất nhiều yếu tố chúng ta không thể kiểm soát được, và đó là một điều tưởng tượng nếu tin rằng chúng ta tự chịu trách nhiệm cho ai và chúng ta là ai.

“LỜI NÓI DỐI ĐỘC HẠI MÀ VĂN HÓA MỚM CHO CHÚNG TA RẰNG CHÚNG TA CÓ THỂ LÀ BẤT CỨ AI LÀM BẤT CỨ ĐIỀU GÌ, CHƯA BAO GIỜ LÀ SỰ THẬT”

Sean Illing

Cuốn sách của bạn thực sự là lịch sử của ý tưởng về chủ nghĩa cá nhân ở phương Tây, vậy làm thế nào chúng ta lại có vấn đề này? Điều gì về văn hóa và lịch sử của chúng ta đã tạo ra đại dịch tự ám ảnh này?

Will Storr

Nó là một câu chuyện hấp dẫn được vạch ra vào năm 2003 bởi một nhà tâm lý học tuyệt vời tên Richard Nisbett. Ông ấy truy ngược nguồn từ chủ nghĩa cá nhân phương Tây từ thời Hy Lạp cổ đại, và ông gán nó cho bản chất của địa lý, thật đáng ngạc nhiên. 

Hy Lạp có đầy đủ các hòn đảo đá riêng biệt rải rác với các quốc gia thành phố riêng lẻ. Để thành công, bạn không thể là một phần của một cộng đồng nông nghiệp lớn hoặc đại loại như thế; bạn phải hối hả như một cá nhân - câu cá hoặc tìm kiếm thức ăn hoặc làm dầu ô liu hoặc đồ gốm hoặc bất cứ thứ gì. Vì vậy, điều này tạo ra một lý tưởng về tính ích kỷ, của cá nhân là nguồn gốc của thành công và thành tựu. Và lý tưởng này vẫn tồn tại trong suốt sự phát triển của văn hóa phương Tây. 

Sean Illing

Nisbett và nhóm của ông đã đối lập kiểu suy nghĩ này với tâm lý của văn hóa châu Á - họ đã tìm thấy gì?

Will Storr

Nó rất bất thường. Họ đưa những người từ phương Tây và những người từ Đông Á vào phòng thí nghiệm và thấy rằng nhận thức của họ vẫn hoạt động theo cách phản ánh lịch sử của các nền văn hóa tương ứng của họ, và lịch sử được định hình phần lớn bởi địa lý. Chẳng hạn, phong cảnh ở Đông Á 2.500 năm trước hoàn toàn khác với Hy Lạp. Nó nằm trong đất liền, với những ngọn núi thấp và cảnh quan nhấp nhô. Để thành công, bạn phải là một phần của một cộng đồng nông nghiệp lớn trồng lúa mì hoặc lúa gạo, và bạn phải tham gia vào các dự án thủy lợi lớn này rất cần thiết để thành công nhóm.

Nisbett đưa người phương Tây và người từ Đông Á vào một phòng thí nghiệm và cho họ xem một bộ phim hoạt hình về bể cá, trong đó có một con cá hào nhoáng chỉ nghĩ về cá nhân lớn ở phía trước và rất nhiều con cá nhỏ hơn xung quanh nó. Họ theo dõi những chuyển động mắt rất nhỏ trong vô thức để xem mọi người đang chú ý đến điều gì. Họ phát hiện ra rằng người phương Tây chủ yếu tập trung vào những con cá lớn hào nhoáng ở phía trước và người Đông Á chủ yếu tập trung vào nhóm cá nhỏ hơn xung quanh nó.

Sau đó, họ hỏi mọi người từ cả hai nhóm những gì họ thấy, và người phương Tây nói, “Ồ, tôi thấy một con cá”, và người Đông Á nói, “Tôi thấy một bể cá”, và họ sẽ mô tả bối cảnh. Sau đó, các nhà nghiên cứu hỏi họ nghĩ gì về con cá và người phương Tây sẽ nói rằng con cá lớn rõ ràng là người lãnh đạo và người dân Đông Á sẽ nói rằng họ cảm thấy tiếc cho con cá lớn vì rõ ràng nó đã bị loại khỏi nhóm.

Đó là một câu trả lời dài, nhưng vấn đề thực sự quan trọng. Xu hướng này tập trung vào bản thân, vào cá nhân, chạy sâu vào lịch sử văn hóa của chúng ta, và nó không phải là thứ chúng ta có thể dễ dàng thoát ra.

Sean Illing

Vậy, chúng ta đã có một nền văn hóa tư bản mà cộng đồng xây dựng dựa trên ý tưởng này về chủ nghĩa cá nhân cạnh tranh, và nó rõ ràng đã tạo ra một vấn đề ái kỷ. Quan điểm thông thường là phương tiện truyền thông xã hội và điện thoại thông minh đang biến chúng ta thành những người ích kỷ, nhưng bạn dường như nghĩ rằng những công cụ này chỉ giúp chúng ta thưởng thức  những khuynh hướng đã có sẵn.

Will Storr

Điều đó chính xác. Camera selfie đã tạo ra sự ái kỷ này; nó chỉ đơn giản là cho chúng ta một thiết bị mới để khuếch đại nó. Thung lũng Silicon đang ném những ý tưởng mới và các tiện ích mới vào chúng ta mỗi ngày và hầu hết chúng đều thất bại. Cuối cùng, chúng ta là những người quyết định những ý tưởng nào hoạt động và ý tưởng nào không. Tôi nghĩ rằng công nghệ chỉ cho chúng ta thấy chúng ta là ai; nó không thay đổi chúng ta là ai. Tôi nghĩ nó khuyến khích chúng ta theo những cách nhất định, nhưng tôi không coi đó là nguyên nhân của bất cứ điều gì quan trọng.

“CHÚNG TA CÔNG NHẬN BẢN THÂN QUÁ NHIỀU KHI THÀNH CÔNG VÀ ĐỔ LỖI CHO BẢN THÂN QUÁ NHIỀU KHI THẤT BẠI”

Sean Illing

Tại sao bạn lại là người thích hợp để viết cuốn sách này? Và tại sao lại là bây giờ?

Will Storr

Câu trả lời cá nhân là tôi đã 43 tuổi, và vì vậy tôi đã được nuôi dưỡng ngay trong trung tâm của văn hóa lòng tự trọng. Tôi có một tuổi thơ đầy rắc rối, tôi luôn làm trái với mọi thứ khi ở trường, tôi không đi học đại học vì tôi thi trượt, tôi uống rượu, sử dụng các chất gây nghiện và kích thích, tất cả những thứ bình thường đó, và tôi đã phải điều trị từ khi còn khá nhỏ. Điều mà mọi người cứ nói đi nói lại là vấn đề của tôi là lòng tự trọng thấp, và vì vậy tất cả những gì tôi phải làm là học cách yêu bản thân mình và mọi thứ sẽ tốt hơn. Và đây là những gì tôi tiếp tục tin tưởng cho đến gần đây.

Sean Illing

Điều gì đã thay đổi?

Will Storr

Tôi đang nghiên cứu tiểu sử  của nhà tâm lý học tên là Roy Baumeister, người đã thổi bay rất nhiều nhầm tưởng của chúng ta xung quanh lòng tự trọng. Đến khi khám phá ra các nghiên cứu của ông tôi mới nhận ra rằng  tất cả những gì tôi được dạy là nhảm nhí. Tôi đã bị lừa dối, giống như hàng triệu người khác. Tôi đã biết về câu chuyện kỳ lạ này liên quan đến một đội đặc nhiệm tự trọng ở California vào những năm 1980, người chịu trách nhiệm chính cho những gì đã trở thành ngành công nghiệp tự trọng.

Sean Illing

Hãy kể cho tôi biết về lực lượng đặc nhiệm này, bởi vì nó thực sự là một điểm cốt chuyện quan trọng trong câu chuyện này.

Will Storr

Có chính trị gia California tên là John Vasconcellos, người vào năm 1987 đã đưa ra cái gọi là Lực lượng đặc nhiệm California để thúc đẩy lòng tự trọng và trách nhiệm cá nhân và xã hội. Ông đến tuổi trưởng thành từ những năm 1960 và tin rằng nếu chúng ta có thể nâng cao lòng tự trọng của người dân, họ sẽ là thành viên cạnh tranh hơn của nền kinh tế và họ sẽ giải quyết tất cả những vấn đề này và nó sẽ giống như một loại “vắc-xin xã hội”.


Khi ông ấy tung ra nghiên cứu này, nó đã bị chế giễu rộng rãi như một trò đùa. Những người như Johnny Carson đã đem nó ra làm trò đùa trên chương trình TV đêm khuya. Vì vậy, Vasconcellos đã tuyển dụng một số học giả ở California và thực hiện một nghiên cứu để chứng minh ý tưởng của mình về lòng tự trọng. Ba năm sau, ông ta thông báo rằng dữ liệu đã được đưa vào và ông ta đã đúng. Bởi vì nó có đường vân của sự thông thái, nó đã trở thành một câu chuyện quốc gia lớn, và đột nhiên ông là một ngôi sao quốc tế lớn.

Nhưng hóa ra nghiên cứu có đủ loại vấn đề và đầy lỗi. Tôi thậm chí đã nói chuyện với một trong những nhà nghiên cứu, và anh ấy nói với tôi rằng Vasconcellos biết rằng nghiên cứu này thật nhảm nhí nhưng anh ấy cũng biết rằng tiền sẽ bị rút nếu điều đó bị lan truyền ra, vì vậy anh ấy đã che dấu mọi thứ và chi 50.000 đô la cho một chiến dịch PR lớn, và chiến dịch PR này thực sự có tác dụng.

Nói gọn lại, tác động của việc này là rất lớn. Nghiên cứu đã tạo ra một phong trào về toàn bộ lòng tự trọng dựa trên nghiên cứu gian lận nhưng tuy nhiên điều này lại có tác động đáng kể đến cách chúng ta nuôi dạy con cái và suy nghĩ về lòng tự trọng.

“TÔI NGHĨ CÔNG NGHỆ CHỈ CHO CHÚNG TA THẤY CHÚNG TA LÀ AI, CHÚNG KHÔNG THAY ĐỔI CHÚNG TA LÀ AI.”

Sean Illing

Bạn đã nói chuyện với rất nhiều người trong suốt cuốn sách này - nhà tâm lý học, triết gia, nhà thần kinh học. Điều gì là quan trọng nhất?

Will Storr

Điều quan trọng nhất tôi học được là chúng ta, theo nghĩa đen, chính là văn hóa của chính chúng ta. Đó là một sai lầm khi nghĩ về văn hóa như bên ngoài chúng ta, như chỉ là một yếu tố trong cuộc sống của chúng ta. Chúng ta nghĩ rằng chúng ta có ý chí tự do và quyết định chúng ta là ai và chúng ta tin vào điều gì, nhưng rất khó để làm điều này với thực tế khi những gì chúng ta biết về cách văn hóa định hình tâm trí của chúng ta. Nghiên cứu của Nisbett mà tôi đã đề cập trước đó là một ví dụ tuyệt vời về những gì tôi muốn nói ở đây. Văn hóa cho chúng ta những mô hình tinh thần của chúng ta, và chúng ta tiếp thu những mô hình đó và màu sắc của chúng cho cách chúng ta nghĩ về bản thân và thế giới.

Sean Illing

Và điều này có thể được giải phóng đẻ tiếp thu những sự thật này?

Will Storr

Chắc chắn, tôi nghĩ vậy. Đối với tôi, thật khiêm nhường khi nhận ra tôi đã là một con rối của nền văn hóa nơi tôi lớn lên, thái độ của tôi được hình thành như thế nào bởi những thế lực mà tôi không kiểm soát được. Tôi nghĩ rằng nó cũng làm cho bạn ít có khả năng đổ lỗi cho người khác về lỗi lầm của họ và nó thực sự khuyến khích bạn nên động lòng thương hơn với người khác.

Sean Illing

Lời khuyên trước khi chia tay của bạn dành cho độc giả là gì? Nếu không phải là chính họ, họ nên dành thời gian suy nghĩ về điều gì? Họ thực sự nên làm gì trên thế giới?

Will Storr

Lời khuyên của tôi là hãy ngừng cố gắng thay đổi bản thân, bởi vì điều đó chỉ làm bạn bị mắc kẹt - và điều đó là rất bình thường. Bạn có thể cải thiện bản thân, tất nhiên, nhưng có những hạn chế, và bạn không nên cố quá sức vì bạn không phải là Beyoncé. Lời nói dối độc hại mà văn hóa của chúng ta mang lại cho chúng ta là chúng ta có thể là bất cứ ai chúng ta muốn, làm bất cứ điều gì chúng ta muốn, nhưng điều đó không bao giờ đúng.

Nếu bạn muốn được hạnh phúc và tìm thấy sự thỏa mãn, đừng cố gắng trở thành Beyoncé hoặc Elon Musk; thay vào đó, hãy tìm ra thứ mà bạn rất giỏi và thậm chí còn giỏi hơn khi bạn làm thứ đó, và cố gắng giúp đỡ mọi người xung quanh càng nhiều càng tốt. Nó thật sự đơn giản.

Câu chuyện này được xuất bản lần đầu  vào ngày 19 tháng 7 năm 2018

Nguồn : THEO SAGA.VN
Nga Dương
Nga Dương