Khi Ngủ, Tâm Trí Chúng Ta Bước Vào Một Cuộc Hành Trình Tuyệt Vời

Bích Ngọc
29/11/2019 - 10:00 449     0

Xã hội tràn ngập ánh sáng của chúng ta đã làm cho việc thiếu ngủ trở thành một lối sống. Nhưng chúng ta biết nhiều hơn bao giờ hết về cách chúng ta nghỉ ngơi và điều đó giữ cho chúng ta khỏe mạnh.

 

Gần như mỗi đêm của cuộc đời, chúng ta đều trải qua một sự hóa thân rất đáng giật mình.

Bộ não của chúng ta thay đổi sâu sắc hành vi và mục đích từ đó làm mờ đi ý thức của chúng ta. Trong một thời gian, chúng ta gần như bị tê liệt hoàn toàn, thậm chí không thể rùng mình. Tuy nhiên, đôi mắt của chúng ta định kỳ phóng ra các mũi tên phía sau mí mắt đã nhắm kín như thể vẫn đang nhìn thấy, và các cơ nhỏ ở tai giữa của chúng ta di chuyển trong im lặng như thể nghe thấy. Chúng ta bị kích thích tình dục, cả nam lẫn nữ, lặp đi lặp lại. Đôi khi chúng ta tin rằng chúng ta có thể bay. Chúng ta tiếp cận biên giới của cái chết. Chúng ta ngủ.

Khoảng 350 trước Công nguyên., Aristotle đã viết một bài tiểu luận, “Đang ngủ và Mất ngủ”, anh tự hỏi những gì chúng ta đang làm và tại sao. Trong 2.300 năm sau không ai có một câu trả lời nào tốt cho câu hỏi ấy. Năm 1924, nhà tâm lý học người Đức Hans Berger đã phát minh ra máy điện não đồ, ghi lại hoạt động điện trong não các nghiên cứu về giấc ngủ đã chuyển từ triết học sang khoa học. Tuy nhiên, chỉ trong vài thập kỷ qua,  máy móc giúp chúng ta nhìn nhận sâu hơn về những hoạt động trong não bộ, mà chúng ta đã có một cách tiếp cận cho câu trả lời thuyết phục để trả lời Aristotle.

Tất cả những thứ chúng ta học về giấc ngủ đều nhấn mạnh tầm quan trọng của nó đến với thể chất và tinh thần mỗi người. Mô hình ngủ-thức giấc của chúng ta là đặc điểm sinh học trung tâm của con người nhằm thích nghi với cuộc sống trên một hành tinh quay tròn, với bánh xe vô tận của ngày và đêm. Giải thưởng Nobel về y học năm 2017 đã được trao cho ba nhà khoa học, những người mà trong những năm 1980 và 1990, đã xác định đồng hồ phân tử bên trong các tế bào của chúng ta nhằm mục đích giữ cho đồng hồ sinh học của chúng ta đồng bộ với mặt trời. Những nghiên cứu gần đầy chỉ ra nếu nhịp sinh học này bị phá vỡ, chúng ta có nguy cơ mắc các bệnh như tiểu đường, bệnh tim và chứng mất trí.

 

Tuy nhiên, sự mất cân bằng giữa lối sống và chu kỳ mặt trời đã trở thành bệnh dịch. “Có vẻ như chúng ta đang sống trong một cuộc kiểm tra toàn cầu về hậu quả tiêu cực của việc thiếu ngủ”, ông Robert Stickgold, giám đốc Trung tâm về Giấc ngủ và Nhận thức tại Đại học Y Harvard cho biết. Người Mỹ ngày nay trung bình ngủ ít hơn 7 tiếng một đêm, ít hơn khoảng 2 tiếng so với thế kỉ trước. Nguyên nhân chủ yếu là sự phổ biến của đèn điện, tiếp theo là TV, máy tính và điện thoại thông minh. Trong xã hội vận động không ngừng nghỉ, tràn ngập ánh sáng, chúng ta thường nghĩ giấc ngủ là một kẻ thù, một trạng thái làm mất năng suất và chơi. Thomas Edison, người đã cho chúng ta bóng đèn, nói rằng “giấc ngủ là một điều vô lý, một thói quen xấu.” Ông tin rằng chúng ta cuối cùng đã phân tán hoàn toàn cùng với giấc ngủ.

Giờ đây mọi người cảm thấy một giấc ngủ đêm đầy đủ là hiếm hoi và lỗi thời như một lá thư viết tay. Tất cả chúng ta dường như đi tắt, hay chiến đấu với chứng mất ngủ thông qua thuốc ngủ, uống cà phê để át đi những sự buồn ngủ, bỏ qua hành trình phức tạp mà chúng ta thiết kế để đi vào mỗi buổi tối. Vào một buổi tối tốt lành, chúng ta trải qua các chu trình bốn hoặc năm lần qua nhiều giai đoạn của giấc ngủ, mỗi giai đoạn có những giá trị và mục đích riêng biệt, một con đường quanh co, siêu thực bước vào một thế giới khác.

Các giai đoạn 1-2

Khi chúng ta chìm vào giấc ngủ, bộ não của chúng ta vẫn hoạt động và kích hoạt quá trình chỉnh sửa của nó, quyết định những kỷ niệm nào nên lưu giữ, kỷ niệm nào không.

Sự chuyển đổi ban đầu xảy ra nhanh chóng. Cơ thể con người không thích bị ngăn lại giữa các trạng thái, nán lại ở các ô cửa. Chúng ta thích ở cõi này hay cõi khác, thức hay ngủ. Vì vậy, chúng ta tắt đèn và nằm trên giường và nhắm mắt lại. Nếu nhịp sinh học của chúng ta bị cản trở bởi dòng chảy của ánh sáng ban ngày và bóng tối, và nếu tuyến tùng ở đáy não của chúng ta đang tiết ra hoocmon  melatonin (Melatonin có trách nhiệm duy trì nhịp sinh học của cơ thể, melatonin được kích thích bởi bóng tối và bị ức chế bởi ánh sáng), báo hiệu bây giờ là ban đêm; nếu một loạt các hệ thống khác thẳng hàng, các tế bào thần kinh của chúng ta sẽ nhanh chóng rơi vào trạng thái.

Neurons (Tạm dịch: các tế bào thần kinh), khoảng 86 tỷ trong số chúng, là các tế bào hình thành nên World Wide Web (tạm dịch: không gian thông tin toàn cầu) của não, giao tiếp với nhau thông qua các tín hiệu điện và hóa học. Khi chúng ta hoàn toàn tỉnh táo, các neurons tạo thành một đám đông chen lấn, một cơn bão sét di động. Khi chúng bắn đều và nhịp nhàng, thể hiện trên điện não đồ hay EEG (electroencephalography), bằng các đường gợn sóng gọn gàng, nó cho thấy não đã quay vào trong, tránh khỏi sự hỗn loạn của cuộc sống thức giấc. Đồng thời, các thụ thể cảm giác của chúng ta bị bóp nghẹt, và chẳng mấy chốc chúng ta ngủ say.

 

Hình ảnh một người đàn ông nằm gục trên bàn một nhà hàng [Ảnh minh họa 2]

Giấc ngủ được xem là gián đoạn cuộc sống, nhưng tai họa thực sự là chứng mất ngủ kinh niên. Ở Nhật Bản, khoảng 40 phần trăm dân số ngủ ít hơn sáu giờ một đêm. Ngủ gật công khai, như tại quán ăn thâu đêm ở Tokyo này, được xã hội chấp nhận.

Các nhà khoa học gọi giai đoạn 1 này là giai đoạn điểm nông của giấc ngủ. Nó có thể kéo dài năm phút. Sau đó, tăng dần từ sâu trong não, xuất hiện một loạt tia lửa điện làm hỏng vỏ não của chúng ta, chất xám xếp nếp bao phủ lớp ngoài của não, ngôi nhà của ngôn ngữ và ý thức. Những vụ nổ nửa giây này, được gọi là trục chính, chỉ ra rằng chúng ta đã bước vào giai đoạn 2.

Não của chúng ta không hoạt động ít đi khi chúng ta ngủ, điều này đã được  nghĩ như vậy từ lâu,chúng chỉ hoạt động khác nhau. Trục chính đưa ra giả thuyết, kích thích vỏ não theo cách bảo tồn thông tin thu được gần đây và có lẽ cũng liên kết nó với kiến ​​thức đã được thiết lập trong bộ nhớ dài hạn. Trong phòng thí nghiệm giấc ngủ, khi mọi người đã được giới thiệu một số nhiệm vụ mới, tinh thần hoặc thể chất, tần số trục chính của họ tăng lên trong đêm đó. Dường như khi có càng nhiều trục chính, họ thực hiện các nhiệm vụ càng tốt hơn vào ngày hôm sau.

Sức mạnh của một trục chính hàng đêm, một số chuyên gia đã gợi ý, thậm chí có thể là một yếu tố dự báo về trí thông minh chung. Giấc ngủ thực sự tạo ra các kết nối mà bạn có thể chưa bao giờ hình thành một cách có ý thức, một ý tưởng mà chúng tôi đã thực hiện bằng trực giác. Không ai nói: “Tôi sẽ giải quyết vấn đề ngay”. Chúng ta chỉ suy nghĩ từ từ trước khi quyết định.

Bộ não thức dậy được tối ưu hóa để thu thập các kích thích bên ngoài, bộ não ngủ để củng cố thông tin mà nó thu thập được. Vào ban đêm, não bộ chúng ta chuyển từ ghi âm sang chỉnh một sự thay đổi có thể được đo lường trên quy mô phân tử. Chúng tôi không chỉ đơn thuần từ xa ghi lại những suy nghĩ của mình, bộ não đang ngủ chủ động điều chỉnh những ký ức cần lưu giữ và những thứ cần loại bỏ.

Nó không nhất thiết phải chọn một cách khôn ngoan. Giấc ngủ củng cố trí nhớ của chúng ta rất mạnh mẽ, không chỉ ở giai đoạn 2, nơi chúng ta dành khoảng một nửa thời gian ngủ, mà trong suốt hành trình lặp đi lặp lại của đêm, đó đôi khi là điều tốt nhất, ví dụ: Nếu những người lính kiệt sức trở về từ những nhiệm vụ đau khổ không đi trực tiếp lên giường. Theo nhà khoa học thần kinh Gina Poe tại Đại học California, Los Angeles, đối với chứng rối loạn căng thẳng sau chấn thương, những người lính nên tỉnh táo trong sáu đến tám giờ. Nghiên cứu của cô và những người khác cho thấy rằng ngủ sớm sau một sự kiện lớn, trước khi một số thử thách về mặt tinh thần được giải quyết, có nhiều khả năng biến trải nghiệm thành những ký ức dài hạn.

Giai đoạn 2 có thể kéo dài tới 50 phút trong suốt đêm trong chu kỳ ngủ 90 phút đầu tiên. (Nó thường chiếm một phần nhỏ hơn trong các chu kỳ tiếp theo). Trục chính có thể đến vài giây một lần, nhưng khi những lần phun trào này giảm dần, nhịp tim của chúng ta chậm lại. Nhiệt độ cốt lõi của chúng ta giảm. Bất kỳ nhận thức nào còn lại của môi trường bên ngoài sẽ biến mất. Chúng tôi bắt đầu chuyến lặn dài vào giai đoạn 3 và 4, phần sâu của giấc ngủ.

Điều gì làm cho chúng ta buồn ngủ? Buồng kín khí này tại viện ngủ Tsukuba cho phép các nhà nghiên cứu theo dõi chính xác mức tiêu thụ oxy ngủ và do đó tốc độ trao đổi chất của anh ấy và để đo mức độ ảnh hưởng của nó, ví dụ, bởi độ sáng và màu sắc của ánh sáng xung quanh. Tìm các điều kiện kích hoạt giấc ngủ tốt nhất có thể là bước đầu tiên để chữa chứng mất ngủ. 

 

Các giai đoạn 3-4

Chúng ta bước vào một giấc ngủ sâu, giống như hôn mê rất cần thiết cho não bộ cũng như thức ăn cho cơ thể. Đó là một thời gian để giữ gìn sinh lý học chứ không phải lúc mộng mơ.

Mỗi con vật, không có ngoại lệ, thể hiện ít nhất một dạng ngủ nguyên thủy. Con lười 3 ngón chân ngủ khoảng 10 giờ mỗi ngày, một sự thể hiện uể oải đáng thất vọng, nhưng một số con dơi ăn quả có thể ngủ tới 15 giờ, và những con dơi nhỏ màu nâu được cho là chìm vào mê cung với giấc ngủ 20 giờ. Hươu cao cổ ngủ ít hơn 5 giờ. Ngựa thường ngủ một phần đứng trong đêm và nằm một phần. Cá heo ngủ một bán cầu tại một thời điểm, một nửa não ngủ trong khi nửa còn lại thức, cho phép chúng bơi liên tục. Những con chim chiến lớn có thể chợp mắt trong khi lượn, và những con chim khác cũng có thể làm như vậy. Cá mập miệng bản lề (hay Nurse sharks)  nghỉ ngơi thành một đống dưới đáy đại dương. Những con gián hạ thấp râu của chúng trong khi ngủ trưa, và chúng cũng nhạy cảm với caffeine.

Giấc ngủ, được định nghĩa là một hành vi được đánh dấu bằng khả năng phản ứng giảm sút và giảm khả năng di chuyển dễ bị phá vỡ (không giống như ngủ đông hoặc hôn mê), tồn tại trong các sinh vật không có não. Sứa ngủ, hoạt động đập của cơ thể chúng chậm lại rõ rệt và các sinh vật một tế bào như sinh vật phù du và nấm men hiển thị chu kỳ hoạt động và nghỉ ngơi rõ ràng. Điều này ngụ ý rằng giấc ngủ là một điều cổ xưa và chức năng ban đầu và phổ quát của nó là giữ gìn sự sống chứ không phải là tổ chức các ký ức hoặc thúc đẩy học tập. Đây rõ ràng là quy luật tự nhiên khi một sinh vật, bất kể kích thước, không thể chạy hết tốc lực 24 giờ một ngày.

Ông Thomas Scammell, giáo sư thần kinh học tại Đại học Y Harvard cho biết, “Thức tỉnh là cần thiết. Bạn có thể đi ra khỏi đó và vượt qua mọi sinh vật khác để sống sót và hậu quả là bạn cần một khoảng thời gian nghỉ ngơi để giúp các tế bào phục hồi.”

 

Đối với con người, điều này xảy ra chủ yếu trong giấc ngủ sâu, giai đoạn 3 và 4, khác nhau về tỷ lệ phần trăm hoạt động của não bao gồm các sóng delta lớn, cuộn, như được đo trên điện não đồ. Trong giai đoạn 3, sóng delta có mặt ít hơn một nửa thời gian; ở giai đoạn 4, sóng này có nhiều hơn một nửa. (Một số nhà khoa học coi hai giai đoạn này là một-giai-đoạn-ngủ-sâu-duy nhất). Trong giấc ngủ sâu, các tế bào của chúng ta sản xuất hầu hết hormone tăng trưởng, cần thiết trong suốt cuộc đời để phục vụ xương và cơ bắp.

Có nhiều bằng chứng cho thấy giấc ngủ rất cần thiết để duy trì hệ thống miễn dịch khỏe mạnh, nhiệt độ cơ thể và huyết áp. Nếu không có đủ điều đó, chúng ta không thể điều chỉnh tâm trạng tốt hoặc hồi phục nhanh chóng sau chấn thương. Giấc ngủ có thể cần thiết cho chúng ta hơn là thức ăn; “động vật sẽ chết vì thiếu ngủ trước khi chết đói”, Steven Lockley thuộc Bệnh viện Brigham and Women ở Boston cho biết.

Giấc ngủ ngon cũng có khả năng làm giảm nguy cơ mắc chứng mất trí nhớ. Một nghiên cứu được thực hiện trên chuột bởi Maiken Nedergaard tại Đại học Rochester, New York, cho thấy rằng khi chúng ta thức dậy, các tế bào thần kinh của chúng ta bị bó chặt với nhau, nhưng khi chúng ta ngủ, một số tế bào não giảm 60%, mở rộng không gian giữa chúng. Những khoảng trống giữa các tế bào này là bãi thải cho các tế bào chất thải trao đổi chất, đặc biệt là một chất gọi là beta-amyloid, phá vỡ sự giao tiếp giữa các tế bào thần kinh và có liên quan chặt chẽ với Alzheimer. Chỉ trong khi ngủ, chất lỏng cột sống mới có thể chảy ra như chất tẩy rửa thông qua những hành lang rộng hơn trong não của chúng ta, rửa sạch beta-amyloid.

Trong khi tất cả các công việc vệ sinh và sửa chữa này xảy ra, cơ bắp của chúng ta hoàn toàn thư giãn. Hoạt động tinh thần là tối thiểu: Sóng giai đoạn 4 tương tự như mô hình do bệnh nhân hôn mê tạo ra. Chúng ta thường không mơ trong giai đoạn 4; chúng ta thậm chí có thể không cảm thấy đau. Trong thần thoại Hy Lạp, các vị thần Hypnos (ngủ) và Thanatos (cái chết) là hai anh em sinh đôi. Người Hy Lạp có thể đã đúng.

 

Michael Perlis, giám đốc chương trình Thuốc ngủ hành vi (Behavioral Sleep Medicine) tại Đại học Pennsylvania nói” “Bạn đang nói về một mức độ vô hiệu hóa não thực sự khá dữ dội. Giấc ngủ giai đoạn 4 không bị loại bỏ khỏi hôn mê hoặc chết não. Trong khi phục hồi và phục hồi, nó không phải là thứ bạn muốn dùng quá liều.”

Nhiều nhất, chúng ta có thể ở lại giai đoạn 4 chỉ khoảng 30 phút trước khi não tự hoạt động. (Ít nhất ở những người mộng du, sự thay đổi đó có thể đi kèm với một cú giật cơ thể). Chúng ta thường đi thẳng qua các giai đoạn 3, 2 và 1 vào trạng thái thức tỉnh.

Ngay cả những người ngủ khỏe mạnh cũng thức dậy nhiều lần trong một đêm, mặc dù hầu hết mọi người không chú ý. Chúng ta trở lại giấc ngủ trong vài giây. Nhưng tại thời điểm này, thay vì lặp lại các giai đoạn một lần nữa, bộ não sẽ tự đặt lại cho một thứ gì đó hoàn toàn mới, một chuyến đi vào nơi thực sự kỳ quái.

Theo Trung tâm kiểm soát và phòng ngừa dịch bệnh Hoa Kỳ, hơn 80 triệu người Mỹ trưởng thành bị thiếu ngủ kinh niên, nghĩa là họ ngủ ít hơn mức tối thiểu được khuyến nghị là bảy giờ một đêm. Sự mệt mỏi góp phần gây ra hơn một triệu vụ tai nạn ô tô mỗi năm, cũng như một số lỗi đáng kể về y tế. Ngay cả những điều chỉnh nhỏ trong giấc ngủ cũng có thể có vấn đề. Thứ hai sau khi thay đổi thời gian tiết kiệm ánh sáng ban ngày ở Hoa Kỳ, 24% những cơn đau tim đã tăng lên, so với các ngày thứ Hai khác, và cũng có một vụ tai nạn xe hơi gây tử vong.

Trong suốt cuộc đời của chúng ta, khoảng một phần ba sẽ bị ít nhất một rối loạn giấc ngủ có thể chẩn đoán. Chúng bao gồm từ mất ngủ mãn tính đến ngưng thở khi ngủ đến hội chứng chân không yên cho đến các tình trạng hiếm gặp và lạ hơn.

Trong hội chứng đầu nổ, những âm thanh bùng nổ dường như vang vọng trong não bạn khi bạn cố gắng ngủ. Một nghiên cứu của Đại học Harvard đã phát hiện ra rằng tê liệt giấc ngủ - không có khả năng di chuyển trong vài phút sau khi bạn tỉnh dậy sau khi mơ mộng - là nguồn gốc của nhiều câu chuyện bắt cóc người ngoài hành tinh. Những người mắc hội chứng Kleine-Levin, cứ sau vài năm sẽ ngủ gần như không ngừng nghỉ trong một hoặc hai tuần. Họ trở lại chu kỳ ý thức thường xuyên mà không có bất kỳ tác dụng phụ rõ rệt nào.

Mất ngủ là vấn đề phổ biến nhất, lý do chính khiến 4% người Mỹ trưởng thành uống thuốc ngủ trong bất kỳ tháng nào. Người mất ngủ thường mất nhiều thời gian hơn để rơi vào giấc ngủ, thức dậy trong thời gian dài trong đêm hoặc cả hai. Nếu giấc ngủ là một hiện tượng tự nhiên phổ biến như vậy, được tinh chế qua các niên kỷ, bạn có thể tự hỏi, tại sao nhiều người trong chúng ta gặp rắc rối như vậy với nó? Đổ lỗi cho sự tiến hóa; đổ lỗi cho thế giới hiện đại. Hoặc đổ lỗi cho sự không phù hợp giữa cả hai.

 

Sự tiến hóa ban cho chúng ta, giống như các sinh vật khác, với giấc ngủ có thể uốn được theo thời gian và dễ bị gián đoạn, do đó nó có thể được đặt vào các ưu tiên cao hơn. Bộ não có một hệ thống ghi đè, hoạt động trong tất cả các giai đoạn của giấc ngủ, có thể đánh thức chúng ta khi nó nhận thấy một tiếng kêu khẩn cấp của một đứa trẻ, nói, hoặc tiếng bước chân của một kẻ săn mồi đang đến gần.

Vấn đề là trong thế giới hiện đại, cuộc gọi đánh thức bẩm sinh, cổ xưa của chúng ta liên tục được kích hoạt bởi các tình huống không đe dọa đến tính mạng, như lo lắng trước một kỳ thi, lo lắng về tài chính, hoặc mọi báo động ô tô trong khu phố. Trước cuộc cách mạng công nghiệp, mang đến cho chúng ta đồng hồ báo thức và lịch làm việc cố định, chúng ta thường có thể chống lại chứng mất ngủ chỉ bằng cách ngủ. Không còn nữa. Và nếu bạn là một trong những người tự hào có thể ngủ nhanh chóng ở mọi nơi, bạn có thể ngừng hả hê, đó là một dấu hiệu khác biệt, đặc biệt nếu bạn dưới 40 tuổi, bạn đang mất ngủ. 

Giai đoạn đầu tiên của não bắt đầu xì hơi khi chúng ta không ngủ đủ giấc là vỏ não trước trán, cái nôi của việc ra quyết định và giải quyết vấn đề. Những người thiếu ngủ thường dễ cáu kỉnh, ủ rũ và không hợp lý. Chiara Cirelli, một nhà thần kinh học tại Viện nghiên cứu về giấc ngủ và ý thức của Wisconsin cho biết, “Mọi chức năng nhận thức ở một mức độ nào đó dường như bị ảnh hưởng bởi mất ngủ. Các nghi phạm thiếu ngủ do cảnh sát nắm giữ, nó đã được hiển thị, sẽ thú nhận bất cứ điều gì để đổi lấy phần còn lại.”

Bất cứ ai thường xuyên ngủ ít hơn sáu giờ một đêm đều có nguy cơ trầm cảm, rối loạn tâm thần và đột quỵ. Thiếu ngủ cũng liên quan trực tiếp đến béo phì: Không ngủ đủ giấc, dạ dày và các cơ quan khác sản xuất quá mức ghrelin hay hormone đói, khiến chúng ta ăn nhiều hơn mức cần thiết. Việc chứng minh mối quan hệ nhân quả trong những trường hợp này là một thách thức, bởi vì bạn có thể đưa con người vào các thí nghiệm cần thiết. Nhưng nó rõ ràng rằng mất ngủ làm suy yếu toàn bộ cơ thể.

Những giấc ngủ ngắn không giải quyết vấn đề; cũng không phải là một loại dược phẩm. Jeffrey Ellenbogen, một nhà khoa học về giấc ngủ tại Đại học Johns Hopkins, người chỉ đạo Dự án Giấc ngủ âm thanh (Sound Sleep Project), hướng dẫn các doanh nghiệp về cách nhân viên của họ có thể đạt được hiệu suất tốt hơn thông qua việc nghỉ ngơi lành mạnh hơn. “ Giấc ngủ không phải là một cuộc đua marathon; Nó giống như một decathlon (một cuộc thi trong đó một vận động viên thi đấu trong mười sự kiện thể thao). Nó rất nhiều thứ khác nhau. Nó hấp dẫn để thao túng giấc ngủ bằng thuốc hoặc thiết bị, nhưng chúng ta vẫn chưa hiểu giấc ngủ đủ để mạo hiểm thao túng các bộ phận.”

Ellenbogen và các chuyên gia khác tranh luận chống lại các phím tắt, đặc biệt là bản gốc, một khái niệm mà chúng ta chủ yếu có thể làm mà không cần ngủ. Đó là một ý tưởng tuyệt vời: Nếu chúng ta có thể cắt những phần không cần thiết của giấc ngủ, thì nó giống như thêm nhiều thập kỷ vào cuộc sống của chúng ta. Trong những ngày đầu của khoa học giấc ngủ, những năm 1930 và thập niên 40, nửa sau của đêm được một số người coi là sự ảm đạm của sự nghỉ ngơi. Một số nghĩ rằng chúng tôi có thể không cần nó ở tất cả.

Thay vào đó, thời kỳ đó hóa ra là nguồn gốc của một giấc ngủ hoàn toàn riêng biệt nhưng cũng giống như thiết yếu của giấc ngủ, thực tế là một loại ý thức khác hoàn toàn.

REM

Trong một trạng thái tâm lý hoang dã, chúng ta mơ mộng, chúng ta bay, và chúng ta rơi xuống dù chúng ta có nhớ hay không. chúng ta cũng điều chỉnh tâm trạng và củng cố những ký ức của chúng ta.

Chuyển động mắt nhanh, hay còn gọi là REM, được phát hiện vào năm 1953, hơn 15 năm sau khi giai đoạn 1 đến 4 đã được lập bản đồ bởi Keith Aserinsky và Nathaniel Kleitman tại Đại học Chicago. Trước đó, do mô hình không đáng kể của nó trên điện não đồ sớm, giai đoạn này thường được coi là một dạng biến thể của giai đoạn 1, và không đặc biệt quan trọng. Nhưng một khi việc phóng mắt đặc biệt đã được ghi nhận, và sự gắn kết của các cơ quan tình dục luôn đi cùng với nó, và người ta hiểu rằng hầu như tất cả những giấc mơ sống động diễn ra trong giai đoạn này, khoa học về giấc ngủ đã được nâng cao.

 

Nói chung, một giấc ngủ khỏe mạnh bắt đầu bằng một vòng xoắn xuống đến giai đoạn 4, một sự trở lại tỉnh táo trong chốc lát và một phiên REM từ 5 đến 20 phút. Với mỗi chu kỳ tiếp theo, thời gian REM tăng gấp đôi. Nhìn chung, giấc ngủ REM chiếm khoảng một phần năm tổng thời gian nghỉ ngơi ở người lớn. Tuy nhiên, giai đoạn 1 đến 4 đã được dán nhãn là giấc ngủ không REM, hoặc NREM (Non-rapid eye movement sleep - Giấc ngủ chuyển động mắt không nhanh, còn được gọi là giấc ngủ yên). Các nhà khoa học về giấc ngủ suy đoán rằng các chuỗi cụ thể của giấc ngủ NREM và REM bằng cách nào đó tối ưu hóa sự phục hồi thể chất và tinh thần của chúng ta. Ở cấp độ tế bào, đỉnh tổng hợp protein trong giấc ngủ REM, giữ cho cơ thể hoạt động tốt. Giấc ngủ REM cũng có vẻ cần thiết để điều chỉnh tâm trạng và củng cố ký ức.

Mỗi khi chúng ta trải qua giấc ngủ REM, chúng ta thực sự phát điên. Theo định nghĩa, loạn thần là một tình trạng đặc trưng bởi ảo giác và ảo tưởng. Mơ thấy, một số nhà khoa học về giấc ngủ nói, là một trạng thái tâm thần, chúng tôi hoàn toàn tin rằng chúng tôi thấy những gì không có ở đó và chúng tôi chấp nhận thời gian, địa điểm đó và bản thân mọi người có thể biến hình và biến mất mà không báo trước.

Từ người Hy Lạp cổ đại đến Sigmund Freud (bác sĩ về thần kinh và là nhà tâm lý học người Áo) cho đến những người thầy bói ở hẻm, những giấc mơ luôn là một nguồn mê hoặc và bí ẩn diễn giải như những thông điệp từ các vị thần hoặc vô thức của chúng ta. Ngày nay, nhiều chuyên gia về giấc ngủ đã quan tâm đến những hình ảnh và sự kiện cụ thể trong giấc mơ của chúng ta. Họ tin rằng giấc mơ là kết quả của việc bắn các nơ-ron hỗn loạn và, ngay cả khi thấm nhuần cộng hưởng cảm xúc, không có ý nghĩa. Nó chỉ sau khi chúng ta thức dậy rằng bộ não có ý thức, tìm kiếm ý nghĩa, nhanh chóng khâu lại toàn bộ một miếng vải ra khỏi những mảnh vụn.

 

Các nhà khoa học giấc ngủ khác rất không đồng ý. Nội dung của những giấc mơ, Stickgold của Harvard cho biết, “Đây là một phần của một cơ chế phát triển để xem xét tầm quan trọng lớn hơn của những ký ức mới và làm thế nào chúng có thể hữu ích trong tương lai”.

Ngay cả khi bạn không bao giờ nhớ lại một hình ảnh duy nhất, bạn vẫn mơ. Mọi người đều làm vậy. Thiếu hồi ức giấc mơ thực sự là một dấu hiệu của một người ngủ khỏe mạnh. Hành động trong giấc ngủ mơ diễn ra quá sâu trong não để đăng ký được trên điện não đồ, nhưng với công nghệ mới hơn, chúng tôi đã phỏng đoán những gì diễn ra, về thể chất và hóa học. Giấc mơ cũng xảy ra trong giấc ngủ của NREM, đặc biệt là giai đoạn 2, nhưng những điều này thường được cho là giống như giám sát. Chỉ trong giấc ngủ REM, chúng ta mới bắt gặp toàn bộ sức mạnh của cơn điên vào ban đêm.

Những giấc mơ, thường được cho là sai lầm chỉ là những khoảnh khắc chớp nhoáng, thay vào đó được cho là kéo dài gần như toàn bộ giấc ngủ REM, thường là khoảng hai giờ mỗi đêm, mặc dù điều này giảm đi khi chúng ta già có lẽ vì bộ não kém minh mẫn của chúng ta không học được nhiều trong khi thức và Có ít ký ức mới để xử lý khi chúng ta ngủ. Trẻ sơ sinh ngủ tới 17 giờ mỗi ngày và dành khoảng một nửa số đó trong tình trạng hoạt động giống như REM. Và trong khoảng một tháng trong bụng mẹ, bắt đầu từ tuần 26 của thai kỳ, dường như thai nhi vẫn không ngừng nghỉ trong trạng thái rất giống với giấc ngủ REM. Tất cả thời gian REM này, nó đã được lý thuyết hóa, tương đương với bộ não đang thử nghiệm phần mềm của nó, chuẩn bị xuất hiện đầy đủ. Quá trình này được gọi là telencephalization. Nó không có gì khác ngoài việc mở mang đầu óc.

Cơ thể không điều hòa nhiệt độ trong giấc ngủ REM; nhiệt độ bên trong của chúng ta vẫn ở mức thấp nhất. Chúng ta thực sự bất tỉnh. Nhịp tim của chúng ta tăng so với các giai đoạn ngủ khác, và nhịp thở của chúng ta không đều. Cơ bắp của chúng ta, với một vài ngoại lệ Mắt, tai, tim, cơ hoành là bất động. Đáng buồn thay, điều này không ngăn cản một số người trong chúng ta ngáy; nguyên nhân này làm ảnh hướng tới bạn giường của bạn, động lực cho hàng trăm thiết bị chống ngáy, được gây ra khi luồng không khí hỗn loạn làm rung các mô thư giãn của cổ họng hoặc mũi. Nó cũng phổ biến ở giai đoạn 3 và 4. Trong giấc ngủ REM, cho dù ngáy hay không, chúng ta hoàn toàn không có khả năng đáp ứng về thể chất, bị chùng xuống, không thể điều chỉnh ngay cả huyết áp. Tuy nhiên, bộ não của chúng ta có thể thuyết phục chúng ta rằng chúng ta đang lướt trên những đám mây, giết chết những con rồng.

Niềm tin vào những điều không thể tin được xảy ra bởi vì trong giấc ngủ REM, sự quản lý của bộ não được chuyển ra khỏi các trung tâm logic và các vùng kiểm soát xung lực. Sản xuất hai hóa chất cụ thể, serotonin (điều chỉnh tâm trạng, sự thèm ăn, giấc ngủ, co cơ và một số chức năng thuộc về nhận thức) và norepinephrine (huy động não và cơ thể hoạt động), hoàn toàn ngừng hoạt động. Cả hai đều là chất dẫn truyền thần kinh thiết yếu, cho phép các tế bào não giao tiếp và không có chúng, khả năng học hỏi và ghi nhớ của chúng ta bị suy giảm nghiêm trọng, chúng ta đã bị thay đổi về mặt hóa học. Nhưng nó không phải là một trạng thái giống như hôn mê, như ở giai đoạn 4. Bộ não của chúng ta trong giấc ngủ REM hoạt động hoàn toàn, làm tiêu hao nhiều năng lượng như khi chúng ta thức dậy.

Giấc ngủ REM được cai trị bởi hệ thống limbic (tạm dịch: hệ viền). Một khu vực não sâu, khu rừng chưa được khai phá của tâm trí, nơi phát sinh một số bản năng cơ bản và man rợ nhất của chúng ta. Freud đã đúng, thực tế, những giấc mơ đã chạm vào những cảm xúc nguyên thủy của chúng ta. Hệ thống limbic là nơi trú ngụ của ham muốn tình dục, sự gây hấn và nỗi sợ hãi của chúng ta, mặc dù nó cũng cho phép chúng ta cảm thấy phấn chấn và niềm vui và tình yêu. Mặc dù đôi khi dường như chúng ta gặp nhiều ác mộng hơn là những giấc mơ dễ chịu, nhưng điều này có lẽ không đúng. Những giấc mơ đáng sợ chỉ đơn giản là nhiều khả năng kích hoạt hệ thống ghi đè của chúng ta và đánh thức chúng ta.

 

Sâu trong thân não, một chỗ phình nhỏ gọi là những chiếc gậy được tăng áp trong giấc ngủ REM. Các xung điện từ các pons (các học cầu) thường nhắm vào phần não điều khiển các cơ ở mắt và tai. Mí mắt của chúng ta thường im lặng, nhưng nhãn cầu của chúng ta nảy từ bên này sang bên kia, có thể là để đáp ứng với cường độ của giấc mơ. Tai trong của chúng ta cũng hoạt động trong khi chúng ta mơ.

Vì vậy, các bộ phận của bộ não tạo ra chuyển động, đó là lý do tại sao đó thường xuyên có cảm giác bay hoặc rơi trong giấc mơ. Chúng ta cũng mơ, với đầy đủ màu sắc, trừ khi chúng ta bị mù từ khi sinh ra, trong trường hợp đó, giấc mơ không có hình ảnh trực quan nhưng vẫn duy trì cảm xúc mãnh liệt. Những người đàn ông và những người phụ nữ trong giấc mơ dường như giống nhau về nội dung tình cảm. Mỗi khi một người đàn ông mơ, ngay cả khi nội dung không phải là tình dục, anh ta đã cương cứng; ở phụ nữ, các mạch máu trong âm đạo được nhấn mạnh. Và trong khi chúng ta mơ, bất kể ngớ ngẩn đến mức nào, bất chấp mọi sự vi phạm chống lại các định luật vật lý, chúng ta hầu như luôn luôn thuyết phục chúng ta thức tỉnh. Cỗ máy thực tế ảo cuối cùng nằm trong đầu chúng ta.

Cảm ơn chúa, chúng ta đã bị tê liệt. Khi bạn mơ, não của bạn thực sự đang cố gắng tạo ra các chuyển động, nhưng một hệ thống trong thân não sẽ tắt hoàn toàn cổng thần kinh vận động. Có một bệnh ký sinh trùng, một bất thường về giấc ngủ ảnh hưởng đến hệ thần kinh, được gọi là rối loạn hành vi REM, trong đó cánh cổng không hoàn toàn hạ thấp và mọi người thực hiện giấc mơ của mình theo kiểu ngoạn mục, đấm, đá, chửi thề, trong khi mắt họ nhắm lại và họ đang thực sự ngủ say. Điều này thường dẫn đến thương tích cho người ngủ và bạn cùng giường của anh ấy hoặc cô ấy.

Kết thúc một phiên REM, như kết thúc giai đoạn 4, thường được đánh dấu bằng một sự thức tỉnh ngắn ngủi. Nếu chúng ta nghỉ ngơi tự nhiên, không có đồng hồ báo thức, giấc mơ cuối cùng của chúng ta về đêm thường kết thúc giấc ngủ của chúng ta. Mặc dù lượng thời gian chúng tôi ngủ đã giúp xác định thời điểm tối ưu để thức dậy, ánh sáng ban ngày có đặc tính cảnh báo ngay lập tức. Khi ánh sáng thấm qua mí mắt của chúng ta và chạm vào võng mạc của chúng ta, một tín hiệu được gửi đến một vùng não sâu gọi là hạt nhân siêu âm. Đây là lúc, đối với nhiều người trong chúng ta, giấc mơ cuối cùng của chúng ta tan biến, chúng ta mở mắt ra và chúng ta tham gia lại cuộc sống thực của mình.

 

Hay chúng ta có thực sự làm thế? Có lẽ điều đáng chú ý nhất về giấc ngủ REM là nó chứng minh bộ não có thể hoạt động độc lập với đầu vào cảm giác. Giống như một nghệ sĩ bị giam cầm trong một phòng thu bí mật, tâm trí của chúng ta dường như thử nghiệm mà không bị ức chế, thả lỏng vào nhiệm vụ cá nhân của chính mình.

Khi chúng tôi thức dậy, não bộ bận rộn với công việc bận rộn, tất cả những chi đó phải kiểm soát, việc lái xe và mua sắm liên tục và nhắn tin và nói chuyện. Kiếm tiền, nuôi con.

Nhưng khi chúng ta ngủ, và chúng ta bắt đầu phiên REM đầu tiên, công cụ phức tạp và phức tạp nhất được biết đến trong vũ trụ có thể tự do làm những gì nó muốn. Nó tự kích hoạt. Nó mơ ước. Điều này, có thể nói, là thời gian chơi của bộ não. Một số nhà lý thuyết về giấc ngủ cho rằng giấc ngủ REM là khi chúng ta thông minh nhất, sâu sắc, sáng tạo và tự do nhất. Nó khi chúng ta thực sự trở nên sống động Michael Perlis cho biết, giấc ngủ của Emily REM có thể là thứ khiến chúng ta trở thành con người nhất, cả về những gì nó làm cho não và cơ thể, và cho trải nghiệm tuyệt đối về nó, Michael Perlis nói.

Có lẽ, sau đó, chúng tôi đã đặt câu hỏi sai về giấc ngủ, kể từ Aristotle. Điều kỳ diệu thực sự là tại sao chúng ta ngủ. Tại sao, với một sự thay thế đáng kinh ngạc như vậy, chúng ta có bận tâm để tỉnh táo không?

Và câu trả lời có thể là chúng ta cần tham gia vào những điều cơ bản của cuộc sống. Ăn uống và giao phối và chiến đấu chỉ để đảm bảo cơ thể hoàn toàn sẵn sàng cho giấc ngủ.

Nguồn : THEO SAGA.VN
Bích Ngọc
Bích Ngọc